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19/11/2006 - 15:37
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La era del biodiesel.

por: Efe Hache

Los filsofos en la antigedad solan decir que mientras ms profunda es la noche, ms cercana est el alba, y una frase latina muy popular, no tan sofisticada pero igualmente grfica, dice en nuestros das: No hay mal que por bien no venga. Pues bien, ambas encajan muy bien en la actual coyuntura de los altsimos precios del petrleo y sus derivados, pues la experiencia ha mostrado que slo cuando las cotizaciones del crudo se han disparado es que se desarrollan nuevas tecnologas y otras fuentes alternativas de energa, debido a una lgica de mercado y econmica que acta como una ley. Es por eso que con la actual escalada de los precios del llamado oro negro ha cobrado fuerza el desarrollo de algunas fuentes energticas renovables, entre las que se destaca el biodiesel.
Qu es el biodiesel?
A fines del siglo XIX el ingeniero Rudolf Diesel (1858-1913), inventor del motor de combustin que utiliza fuel oil y que lleva su nombre, produjo tempranas versiones de una mquina que utilizaba aceite de man como energa. Lo ms impresionante de este ingeniero de origen alemn nacido en Pars fue su asombrosa visin de futuro, cuando dijo: El uso de los aceites vegetales como combustible y fuente energtica podr ser insignificante hoy, pero con el curso del tiempo ser tan importante como el petrleo y el carbn.
La produccin del biodiesel es un proceso conceptualmente simple; los pasos bsicos se resumen en: Aceite vegetal de caractersticas conocidas reacciona a temperaturas moderadas (65 C) con metanol en presencia de un catalizador alcalino o cido; tpicamente se utiliza hidrxido de sodio o de potasio. Despus de aproximadamente dos horas bajo condiciones de constante agitacin, los triglicridos, las molculas complejas que forman el aceite y que le dan su consistencia viscosa, reaccionaron completamente con el metanol para formar cadenas de metil-ster (biodiesel) y glicerina, un producto secundario de valor comercial. Se trata de un combustible renovable que no contiene petrleo, pero que puede ser mezclado con ste para crear un biodiesel combinado.
Ya en muchos pases se trabaja en el desarrollo de esta fuente renovable de energa sustituta del petrleo. En Malasia, por ejemplo, el gobierno decidi que desde marzo de 2006 los automovilistas tendran que sustituir el uso de la gasolina diesel por un derivado de aceite de palma y de petrleo-biodiesel. Hasta la fecha, India, Malasia y Sudfrica tienen los mercados nacionales ms grandes de biodiesel y un gran potencial de exportacin, pero tambin Mxico, Tailandia, Filipinas, Indonesia y Uruguay se perfilan como exportadores.
Igualmente, China, Brasil e India ya producen energa renovable, un mercado que ya alcanza un valor mundial anual de 4,000 millones de dlares. En este campo, las naciones en desarrollo son ms atractivas debido a sus ms bajos costos de produccin.
Principales ventajas del biodiesel.
Disminuir de forma notable las principales emisiones de los vehculos, como son el monxido de carbono y los hidrocarburos voltiles.
La produccin de biosiesel supone una alternativa de uso del suelo que evita los fenmenos de erosin y desertificacin a los que pueden quedar expuestas aquellas tierras agrcolas que, por razones de mercado, estn siendo abandonadas por los agricultores.
Supone un ahorro de entre un 25% a un 80% de las emisiones de CO2 producidas por los combustibles derivados del petrleo, constituyendo as un elemento importante para disminuir los gases invernadero producidos por el transporte.
El biodiesel tambin puede ser utilizado como aditivo para motores a nafta para la limpieza interna de estos.
En Uruguay se dice que ya habra unas 40 empresas ( desde empresas familiares que fabrican biodiesel para uso propio hasta Ecodiesel www.ecodiesel.com.uy ) que fabrican biodiesel tanto en Montevideo como en el interior.
Esperemos que estos avances sean solo el comienzo de un prometedor desarrollo del biodiesel.


Cantidad de comentarios: 5

24/11/2006 - 11:18

Ernesto:

El biodiesel es la gran oportunidad que tiene el uruguay para repoblar el campo.


28/11/2006 - 10:44

Esteban:

El futuro del mundo est en las energas renovables. No perdamos ms tiempo.


06/12/2006 - 11:56

Roberto:

Estoy totalmente de acuerdo, con que el futuro del mundo est en las energas renovables, para ello se va a necesitar un proceso ya que los gobiernos anteriores prefirieron importar energa antes que producirla en el pas, otro error de tantos...


13/12/2006 - 11:43

Pitu:

Muy buenos los artculos, los he ledo todos y estan muy bien.


13/07/2010 - 22:29

Luciano:

Es el combustible del futuro, esperemos que nuestro gobierno est a la altura de las circunstancias.



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